EL PARQUE NACIONAL DE DOI INTHANON: LAS CUMBRES MÁGICAS DE TAILANDIA

“Vayas a donde vayas, ve con todo tu corazón”.

(Confucio)

El Parque Nacional de Doi Inthanon es la montaña más alta de Tailandia, a 2.599 metros sobre el nivel del mar. Es una zona de sierra de temperaturas frescas y húmedas, poblado de zonas selváticas y cascadas donde pasar un día de excursión de naturaleza cerca de la ciudad de Chiang Mai.

Cabe aclarar que el concepto de Parque Nacional en esta zona de Asia difiere mucho de cómo lo conocemos en Europa. En Tailandia los parques nacionales son de fácil acceso por carretera, (apenas existen rutas de senderismo señalizadas) y están más bien pensados para pasar un día al aire libre de ocio y picnic en familia. Dicho esto, merece mucho la pena acercarte a observar los bellos parajes y saltos de agua que te encontrarás no muy distantes de una buena carretera de acceso donde las visitas de naturaleza están perfectamente señalizadas.

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El bosque Summit es la fuente de importantes afluentes del río Mae Ping que cruza la ciudad de Chiang Mai. Aunque la visita a Doi Inthanon Inthanon es posible en cualquier época del año, lo más recomendable es visitarlo de mayo a noviembre, la mejor época para ver las cascadas en su máximo esplendor.

Qué visitar…

La cascada de Namtok Mae Ya: Quizás una de las más bellas cascadas de Chiang Mai. El agua cae de unos 280 metros de altura formando bellas e infinitas cortinas de agua que riegan los campos de cultivo de los pueblecitos y tribus cercanas que viven en estas montañas.

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Cómo llegar: El salto de agua se encuentra a un kilómetro del cruce de la carretera Nº 1009, gira a la izquierda, avanza 14 kilómetros y enseguida verás la señalización y el aparcamiento. Hay que andar unos 200 metros para llegar a la base. Es muy fotogénica.

Entre las estampas curiosas del lugar verás a los locales abrigados con jersey de lana, gorro y guantes, cuando las temperaturas rondan durante el día entre los 24 y 26 grados. Si bien es cierto, que éste es el punto más frio de todo Tailandia y por la noche las temperaturas pueden caer por debajo de los cero grados.

La cascada de Namtok Wachirathan, es otra bella cascada que cae sobre el borde de un acantilado y acaba en una profunda y bonita piscina natural:  Ideal para dejar tu mente en blanco y desconectar mientras observas estas maravillas de la naturaleza.

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Cómo llegar: Para llegar allí, siguiendo por la misma carretera anterior, hay que girar a la derecha en el kilómetro 21, luego seguir la señalización hacia la cascada unos 350 metros a pie.

Las Pagodas Gemelas

Phra Mahathat Napha Methanidon y Phra Mahathat Naphaphon Phumisiri son las pagodas gemelas ubicadas en el kilómetro 41.5 de la carretera de referencia. Fueron construidas para conmemorar el cumpleaños del rey Bhumibol Adulyadej y la reina Sirikit, están decoradas con bonitos relives dedicados a Buda y otras divinidades y demonios, y rodeadas de vistosos jardines de estilo oriental.

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Si el tiempo lo permite, ya que las nieblas son muy abundantes en esta zona, podrás admirar las bonitas vistas del parque nacional. Las pagodas están rodeadas de bonitos jardines para descansar. El interior no merece mucho la pena, pero se puede visitar también: Una moderna escalera mecánica que rompe dramáticamente con la arquitectura tradicional de los templos, te accederá al interior. Las pagodas lucen especialmente bellas con la luz del atardecer.

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La cima de Doi Inthanon: Este lugar es el punto más alto de todo Tailandia (2565 m.) y el único lugar de Tailandia donde puede helar. La estupa del rey Inthawichayanon se encuentra en la cima de esta la montaña. El monarca Inthawichayanon, el último rey de Chiang Mai, estaba tan enamorado de esta montaña y de sus bellezas naturales que invertía grandes esfuerzos para preservar sus bosques y pidió que parte de sus cenizas fueran enterradas aquí. En este lugar se encuentra ubicado al final de la carretera 1009.

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La cima en si es un poco decepcionante ya que no posee vistas como cabría esperar de una cumbre de estas características. Un único cartel con poco interés nos informa de que el Doi Inthanon es la montaña más alta de Tailandia.

Continuando el recorrido se llega a Namtok Mae Pan que es la cascada más larga de Chiang Mai y fluye desde un acantilado de 100 metros de altura. En el kilómetro 38 de la carretera principal, hay que enlazar con la 1192 hasta encontrar una señal que indica la cascada y luego seguir 9 kilómetros más por un camino en precarias condiciones. Después de una zona de aparcamiento donde dejar nuestro vehículo, tendrás que dar un corto paseo de 10 minutos para recorrer los 800 metros hasta llegar a esta belleza natural. Se puede acceder a la parte superior de la cascada subiendo por un empinado sendero de bonitas vistas.DSC_0344

Senderismo y rutas por el Parque Nacional de Doi Inthanon

Aunque hay varias rutas para los amantes de la montaña y caminatas por la selva, uno de los senderos más famosos es el Kiu Mae Pan que empieza en el km 42: un corto recorrido a través del bosque de alrededor de 2,5 kilómetros permite al viajero experimentar la belleza natural del lugar. Los senderistas que quieran hacer esta famosa ruta, por razones de seguridad, se deberán informar y pedir permiso a la sede del parque en el centro del kilómetro 31 .

Otro de los trekkings famosos es el Ang Ka Luang Nature Trail, aunque no es realmente un trekking sino un paseo por un recorrido muy bien señalizado a través de unas pasarelas de madera. Para hacer este sencillo paseo no será necesario pedir el permiso previo al parque nacional.

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Es el recorrido que hicimos nosotros y es ideal si quieres visitar la zona con niños (como era nuestro caso) o simplemente, no dispones de mucho tiempo para conocer de cerca las selvas de este parque y prefieres disfrutar de la tranquilidad de un vistoso sendero natural por corto tiempo. El recorrido es circular y de una hora de duración aproximadamente.

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Este sendero situado por encima de los 2000 metros de altitud, tiene 360 metros de longitud y atraviesa las zonas húmedas y las selvas de este exuberante bosque tropical lluvioso. Observarás árboles milenarios cubiertos de líquenes, orquídeas silvestres, y bellas especies de aves singulares a lo largo de la ruta.

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Hay momentos en los que este sendero, muy poco concurrido generalmente, se convierte en algo mágico: En su exploración en la más absoluta soledad, tan sólo rodeados de los misteriosos sonidos del bosque, los bellos y fantasmagóricos árboles milenarios aparecen de repente entre las nieblas, formando esculturas de criaturas de formas caprichosas que traicionan la imaginación y parecen querer cobrar vida en cualquier momento, como si de una animada ilustración de un bosque encantado de cuento, repleto de seres extraordinarios, se tratara.

Si viajas con niños, el mágico entorno les atrapará dejando volar mil y una fantasías…

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También dentro de la ruta (Km 9) es posible visitar la Cueva Brichinda que es una cueva de caliza con una entrada impresionante y una claraboya natural que se abre a la superficie. Posee también hermosas estalagmitas. Se tarda aproximadamente una hora en llegar a pie desde la carretera principal.

TIP VIAJERO: CONSEJOS PRÁCTICOS PARA VISITAR DOI INTHANON

Lo más cómodo es apalabrar un servicio de alquiler de taxi la tarde anterior desde Chian Mai (110 km- 2 horas de trayecto). El precio dependerá de las habililidades de negociación, pero debe incluir la excursión de día completo, los traslados de ida y vuelta, y los puntos de interés que deseas visitar. Lo más práctico es llevar un mapa y dejar bien claro el recorrido que se desea realizar. Cierra el precio bien antes de dar el “ok” al acuerdo con el taxista para evitar malentendidos a posteriori.

Ya de vuelta a la ciudad Chiang Mai tuvimos la suerte de pasar por un colorido mercado, donde nos detuvimos a comprar fruta fresca. El lugar nos regaló estas cotidianas y bonitas fotografías de un alegre día de mercado local con el que pusimos punto y final al Parque Nacional de Doi Inthanon, las cumbres mágicas de Tailandia, y a la bella región de Chiang Mai.

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