LAS PLAYAS DE SAMANÁ Y LOS TESOROS ESCONDIDOS DE LOS PIRATAS DEL CARIBE (REPÚBLICA DOMINICANA)

“Sin duda hay que perderse para hallar destinos inalcanzables, o de lo contrario todo el mundo sabría dónde están”…

(Capitán Barbossa, Piratas del Caribe).

 

Cayo-Levantado

Nos hemos mudado a un nuevo blog, con contenido más fresco y actualizado. Puedes leer este artículo en el nuevo blog, pinchando en el siguiente enlace:

Las playas de Samaná y los tesoros escondidos de los piratas del Caribe.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

SAMANÁ: 12 RAZONES PARA VIAJAR A SAMANÁ: ROMPIENDO TÓPICOS SOBRE LA REPÚBLICA DOMINICANA

Si quieres conocer más de ti, sal de viaje y el camino te enseñará”.

(Anónimo)

 

playabonita las terrenas
“Playa Bonita” (Samaná).

Nos hemos mudado a un nuevo blog, con contenido más fresco y actualizado. Parar leer el artículo, haz click en el siguiente enlace:

12 razones para viajar a Samaná en República Dominicana

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

EL SALTO DEL ÁNGEL: LA CASCADA MÁS ALTA E IMPACTANTE DEL MUNDO Y EL PARQUE NACIONAL DE CANAIMA (VENEZUELA).

Perseguir tus sueños siempre será el viaje de tu vida…

Cuando en la lejanía y a través de las ventanillas de nuestra avioneta pudimos vislumbrar la mítica columna de agua brotando furiosamente a través de las imponentes montañas (llamadas en este lugar Tepuyes), admirables formaciones rocosas que emergen en medio de las vastas selvas al Sur del Orinoco, creímos sufrir una alucinación. Habíamos viajado desde muy lejos para visitar uno de los sitios más increíbles y vírgenes del planeta: El Salto del Ángel, el salto de agua más alto del mundo, que ahora se encontraba ante nuestros ojos y se precipitaba a una altura de un kilómetro perdiéndose entre las brumas y cayendo al vacío de forma grandiosa.

salto

Habíamos intentado sobrevolar la zona aquella mañana, pero el vuelo tuvo que ser abortado por las adversas condiciones climatológicas. Hacía tan sólo unos días que un trágico accidente aéreo había sesgado la vida de unos turistas americanos y de su piloto, y había que extremar las precauciones. Nos informaron de que quizás, por la tarde, podríamos tener suerte, pero el tiempo era tan cambiante en la zona que la situación no era garantizable, así que no éramos muy optimistas. Cuando por fin nuestro sueño se hizo realidad, nos creímos en una especie de ensoñación.

tepui

La cascada Salto del Ángel se encuentra en el Parque Nacional de Canaima, en Venezuela. Es Patrimonio de la Humanidad por la Unesco desde 1994 y sin duda, uno de los sitios más espectaculares y más antiguos de la tierra. Según los geólogos, este lugar es incluso anterior a irrupción de la vida en el planeta: un vergel de la naturaleza formado por caudalosos ríos, selvas tropicales y caprichosas formaciones rocosas resultado de millones de años de erosión. Esta zona ha sido también un imán para los aventureros desde hace más de 500 años, que ya buscaban el codiciado El Dorado en estas tierras salvajes.

La montaña del Infierno” y “La Garganta del Diablo” son los nombres con los que los indios pemones, nativos de estas tierras, bautizaron estas montañas tepuyes; y es que esta grandiosa catarata, siempre envuelta en un halo de misterio, alberga para los indios nativos los espíritus malignos que pueblan estas tierras, y en especial al malvado Tramán-Chita, el ser supremo del mal.

saltoangel1

La historia reciente sin embargo, ha querido que sea un norteamericano llamado Jimmy Angel al que se le haya nombrado descubridor de esta grandiosa catarata. El piloto Jimmy Angel se estrelló en 1935 con su avioneta encima de la cima del Tepuy Auyan, y vivió para contarlo: Oficialmente era el primer ser humano que ponía un pie sobre esta montaña y su suerte hizo que el salto se bautizara con su nombre: El Salto del Ángel.

Al fallecer dicho aviador, sus cenizas fueron esparcidas sobre el Auyan Tepuy, según su última voluntad.

Sin título10
El piloto nos permitió acceder a la cabina de la avioneta.

Nuestra avioneta bimotor se fue acercando cada vez más a los tepuyes: Desde la ventanilla pudimos observar sus bordes casi geométricos y de cumbres planas formados por la erosión que le dan a este lugar esa originalidad tan especial, pero entre aquellas montañas de cimas planas, sin embargo, destacaban unas únicas y curiosas formaciones puntiagudas bautizadas con el inspirador sobrenombre de “Los Dedos de Dios”.

Según avanzaba el vuelo, pudimos admirar a nuestros pies el río Caroní que, como una serpiente de tamaño infinito, cruzaba las profundidades de la selva; y de frente, por fin, el majestuoso Auyan Tepuy, la llamada Montaña del Diablo de la que nacía el Salto del Ángel con su caída de agua de 979 metros, y que en época de lluvias puede alcanzar hasta los 1006 metros, según las últimas mediciones de la National Geographic Society.

canaima3
Vista aérea desde nuestra avioneta del río Caroní, el principal afluente del Río Orinoco.

De repente, la avioneta se giró inesperadamente y entonces sentimos que casi pudimos tocarlo, estábamos muy cerca de la enérgica caída del agua, que incluso salpicaba los cristales. La sensación de estar tan cerca de ese coloso natural es, sencillamente indescriptible: ante nuestros ojos se encontraban las escarpadas paredes del tepuy, de intensos verdes y variados matices de marrones pero casi ausentes de vida vegetal, debido a la violencia de la caída del torrente de agua. Toda la energía de la naturaleza en su máximo esplendor y un espectáculo para los sentidos. Estas son las fotos que pudimos capturar de “la Garganta del Diablo” desde la avioneta.Sin título14Sin título13

La avioneta giró incluso hacia abajo, en una maniobra no exenta de peligro, para que pudiéramos admirar como el torrente rompía en una gran laguna en el suelo para precipitarse posteriormente en pequeños saltos de agua que regaban las fértiles llanuras de la selva: sin duda, un espectáculo imponente y majestuoso.

Después de sobrevolar varios minutos este capricho de la naturaleza, volvimos al pequeño aeropuerto de Canaima, para continuar nuestra aventura hacia la Laguna de Canaima.

Sin título4

Cuando descendimos de la avioneta el intenso calor y la humedad se pegó de inmediato a nuestros cuerpos. Ante nuestra vista se extendía un lugar virgen, una vasta extensión de agua plagada de bellos saltos de agua de brillantes colores y bellas estampas, de aquéllas que uno sólo contempla en las revistas de naturaleza, y que te hacen conectar de inmediato con la madre tierra.

lagunacanaima

La excursión continuó con la visita a un poblado indígena cercano a la gran Laguna de Canaima. Allí comimos una rica comida local para luego embarcarnos en la curianas, las barcas indígenas artesanales de los indios kamaracotos, con los que exploraríamos de cerca las distintas cataratas de la laguna: el Salto del Sapo, de Ucaima, el salto de la Golondrina y el Salto de Guadaima. Llegamos también a las cercanías del fascinante torrente del Salto del Hacha que lucía con gran caudal e intensa furia debido a las potentes lluvias de aquella mañana. Era muy emocionante sentir la energía de la naturaleza tan cerca.

saltohacha

Viajar a Canaima es transportarse a otro mundo, a un mundo que antes de venir aquí, sólo pensabas que existía en el mundo de los sueños, con escenas de naturaleza que parecen sacadas de los tiempos del Jurásico.

Sin título3
Indio kamaracoto, nuestro guía en esta aventura.

La laguna es roja en las zonas de la playa, un dato que nos llamó especialmente la atención, y esto es debido a la riqueza en minerales de sus aguas, según nos explicaron. Tras un trayecto de varios minutos desembarcamos en la playa de la laguna para hacer un pequeño trekking que nos llevaría hasta el siguiente punto culminante de nuestro viaje: atravesar el increíble Salto del Hacha por el interior de la cascada. Pero antes subiríamos a la parte de arriba de la cascada, para contemplar las bellas vistas que nos ofrecía la sabana desde aquel lugar tan especial.

Una vez admirado el paisaje, descendimos para continuar con la segunda parte de la expedición y la más arriesgada: atravesar la cascada desde dentro y sentir su furia.

hacha
“Las entrañas” del caudaloso Salto del Hacha.

El Salto del Hacha es la cascada más fiera de Canaima. Atravesar durante varios minutos las entrañas de esta caudalosa cascada es un “subidón” de adrenalina y una de las experiencias más increíbles que hemos experimentado en nuestros viajes.

Para hacer la travesía tienes que agarrarte a las cuerdas que marcan el sendero y por supuesto, no salirte de ellas. La cortina de agua arrasa con toda su fuerza todo a su paso y, salirte del camino es, simplemente, un suicidio. Un mes antes de nuestra visita, una turista francesa haciendo caso omiso de las indicaciones, se salió del sendero marcado, fue arrastrada por la corriente, y su cuerpo fue encontrado días después a cientos de kilómetros del lugar, según nos contaron.

Sin título1

Es una experiencia mágica, pero hay que ser sensato y disfrutarla con cabeza. El ruido del agua cayendo a 1000 por hora es ensordecedor. A través de la cortina de agua no puedes ver nada, incluso en algunos tramos no puedes ni abrir los ojos de la fuerza con la que brota el agua: Un paseo de 200 metros detrás de una cortina de toneladas de agua que cae apenas unos centímetros de distancia de ti, es una experiencia única e increíble.

Sin título

Después de tener las emociones a flor de piel cruzando el Salto del Hacha, hicimos otra caminata por la selva de observación de flora y fauna hasta llegar al campamento indígena donde pudimos descansar y asimilar las intensas experiencias del día.

El parque Nacional de Canaima es un paraíso fluvial y selvático para todos los amantes de la naturaleza pura y virgen, de la fotografía, y de la inolvidable experiencia de descubrir un mundo diferente.

canaima4

TIP VIAJEROS Y CONSEJOS PRÁCTICOS:

Cómo llegar: El acceso al parque nacional sólo es posible en avioneta. Una vez allí, el Salto de Ángel puede admirarse desde el cielo, en avioneta; o por tierra, remontando el río arriba en un tour de 3 días que combina las caminatas con la subida en curiana por el río pernoctando en la selva hasta llegar a la base del salto. Este último tour sólo es posible hacerlo en época de lluvias, cuando el río tiene caudal suficiente para ser remontado.

Cuándo ir: La mejor época para visitar el Parque Nacional de Canaima es en temporada de lluvias, cuando la catarata y las cascadas circundantes llevan más volumen de agua, pero también es la más complicada, pues las nubes, neblinas y tormentas pueden imposibilitar la visita. En época seca (de diciembre a marzo) suele estar acompañada de cielos despejados, pero caudal escaso o casi inexistente.

canaima

Alojamiento: Afortunadamente, las restricciones a la edificación en el Parque Nacional de Canaima son rigurosas, así que los hoteles son inexistentes. Sólo existen pequeños campamentos y lodges, regentados generalmente por los indios pemones, que han encontrado en el turismo una nueva forma de vida. La mayor parte de los alojamientos se concentran cerca del aeródromo de Canaima.

Tip Viajero: También se puede organizar el tour desde otras zonas de Venezuela, como hicimos nosotros durante nuestra estancia en Isla Margarita: En “Playa El Agua”, probablemente la zona más turística de Isla Margarita, existen numerosas agencias que ofertan estas excursiones en tours que varían su duración entre uno y tres días generalmente e incluyen los traslados en avioneta, el seguro, y las entradas al Parque Nacional (unos 10 $).

playaelagua4
“Playa El Agua”, Isla Margarita.

 

Curiosidades: Este escenario único ha inspirado a Hollywood y ha sido protagonista de películas de animación recientes, tales como “Avatar”, que en la película recibe el nombre de Pandora, o “Up” de la factoría Pixar, también inspirado en el Salto del Ángel y en el Parque nacional de Canaima.

avatar
Fotograma de Avatar (cortesía de Wikipedia.org).

En la película “Más Allá de los Sueños”, Robin Williams se lanza desde lo más alto de la caída de agua, en una escena llena de magia.

El Salto del Ángel, la caída de agua más alta de la tierra, con 979 metros, 17 veces más alta que las Cataratas del Niágara, es un lugar donde lo real se convierte en magia y leyenda: Uno de los lugares más asombrosos y únicos del planeta que enamorará incluso al viajero más escéptico.

Un lugar para regresar una y otra vez, aunque sea a través de los sueños…

mapa1

 

EL PARQUE NACIONAL DE DOI INTHANON: LAS CUMBRES MÁGICAS DE TAILANDIA

“Vayas a donde vayas, ve con todo tu corazón”.

(Confucio)

El Parque Nacional de Doi Inthanon es la montaña más alta de Tailandia, a 2.599 metros sobre el nivel del mar. Es una zona de sierra de temperaturas frescas y húmedas, poblado de zonas selváticas y cascadas donde pasar un día de excursión de naturaleza cerca de la ciudad de Chiang Mai.

Cabe aclarar que el concepto de Parque Nacional en esta zona de Asia difiere mucho de cómo lo conocemos en Europa. En Tailandia los parques nacionales son de fácil acceso por carretera, (apenas existen rutas de senderismo señalizadas) y están más bien pensados para pasar un día al aire libre de ocio y picnic en familia. Dicho esto, merece mucho la pena acercarte a observar los bellos parajes y saltos de agua que te encontrarás no muy distantes de una buena carretera de acceso donde las visitas de naturaleza están perfectamente señalizadas.

DSC_0204

El bosque Summit es la fuente de importantes afluentes del río Mae Ping que cruza la ciudad de Chiang Mai. Aunque la visita a Doi Inthanon Inthanon es posible en cualquier época del año, lo más recomendable es visitarlo de mayo a noviembre, la mejor época para ver las cascadas en su máximo esplendor.

Qué visitar…

La cascada de Namtok Mae Ya: Quizás una de las más bellas cascadas de Chiang Mai. El agua cae de unos 280 metros de altura formando bellas e infinitas cortinas de agua que riegan los campos de cultivo de los pueblecitos y tribus cercanas que viven en estas montañas.

maeya1

Cómo llegar: El salto de agua se encuentra a un kilómetro del cruce de la carretera Nº 1009, gira a la izquierda, avanza 14 kilómetros y enseguida verás la señalización y el aparcamiento. Hay que andar unos 200 metros para llegar a la base. Es muy fotogénica.

Entre las estampas curiosas del lugar verás a los locales abrigados con jersey de lana, gorro y guantes, cuando las temperaturas rondan durante el día entre los 24 y 26 grados. Si bien es cierto, que éste es el punto más frio de todo Tailandia y por la noche las temperaturas pueden caer por debajo de los cero grados.

La cascada de Namtok Wachirathan, es otra bella cascada que cae sobre el borde de un acantilado y acaba en una profunda y bonita piscina natural:  Ideal para dejar tu mente en blanco y desconectar mientras observas estas maravillas de la naturaleza.

DSC_0280

Cómo llegar: Para llegar allí, siguiendo por la misma carretera anterior, hay que girar a la derecha en el kilómetro 21, luego seguir la señalización hacia la cascada unos 350 metros a pie.

Las Pagodas Gemelas

Phra Mahathat Napha Methanidon y Phra Mahathat Naphaphon Phumisiri son las pagodas gemelas ubicadas en el kilómetro 41.5 de la carretera de referencia. Fueron construidas para conmemorar el cumpleaños del rey Bhumibol Adulyadej y la reina Sirikit, están decoradas con bonitos relives dedicados a Buda y otras divinidades y demonios, y rodeadas de vistosos jardines de estilo oriental.

jardindi

Si el tiempo lo permite, ya que las nieblas son muy abundantes en esta zona, podrás admirar las bonitas vistas del parque nacional. Las pagodas están rodeadas de bonitos jardines para descansar. El interior no merece mucho la pena, pero se puede visitar también: Una moderna escalera mecánica que rompe dramáticamente con la arquitectura tradicional de los templos, te accederá al interior. Las pagodas lucen especialmente bellas con la luz del atardecer.

pagodas

La cima de Doi Inthanon: Este lugar es el punto más alto de todo Tailandia (2565 m.) y el único lugar de Tailandia donde puede helar. La estupa del rey Inthawichayanon se encuentra en la cima de esta la montaña. El monarca Inthawichayanon, el último rey de Chiang Mai, estaba tan enamorado de esta montaña y de sus bellezas naturales que invertía grandes esfuerzos para preservar sus bosques y pidió que parte de sus cenizas fueran enterradas aquí. En este lugar se encuentra ubicado al final de la carretera 1009.

DSC_0206

La cima en si es un poco decepcionante ya que no posee vistas como cabría esperar de una cumbre de estas características. Un único cartel con poco interés nos informa de que el Doi Inthanon es la montaña más alta de Tailandia.

Continuando el recorrido se llega a Namtok Mae Pan que es la cascada más larga de Chiang Mai y fluye desde un acantilado de 100 metros de altura. En el kilómetro 38 de la carretera principal, hay que enlazar con la 1192 hasta encontrar una señal que indica la cascada y luego seguir 9 kilómetros más por un camino en precarias condiciones. Después de una zona de aparcamiento donde dejar nuestro vehículo, tendrás que dar un corto paseo de 10 minutos para recorrer los 800 metros hasta llegar a esta belleza natural. Se puede acceder a la parte superior de la cascada subiendo por un empinado sendero de bonitas vistas.DSC_0344

Senderismo y rutas por el Parque Nacional de Doi Inthanon

Aunque hay varias rutas para los amantes de la montaña y caminatas por la selva, uno de los senderos más famosos es el Kiu Mae Pan que empieza en el km 42: un corto recorrido a través del bosque de alrededor de 2,5 kilómetros permite al viajero experimentar la belleza natural del lugar. Los senderistas que quieran hacer esta famosa ruta, por razones de seguridad, se deberán informar y pedir permiso a la sede del parque en el centro del kilómetro 31 .

Otro de los trekkings famosos es el Ang Ka Luang Nature Trail, aunque no es realmente un trekking sino un paseo por un recorrido muy bien señalizado a través de unas pasarelas de madera. Para hacer este sencillo paseo no será necesario pedir el permiso previo al parque nacional.

DSC_0208

Es el recorrido que hicimos nosotros y es ideal si quieres visitar la zona con niños (como era nuestro caso) o simplemente, no dispones de mucho tiempo para conocer de cerca las selvas de este parque y prefieres disfrutar de la tranquilidad de un vistoso sendero natural por corto tiempo. El recorrido es circular y de una hora de duración aproximadamente.

doi_inthanonb

Este sendero situado por encima de los 2000 metros de altitud, tiene 360 metros de longitud y atraviesa las zonas húmedas y las selvas de este exuberante bosque tropical lluvioso. Observarás árboles milenarios cubiertos de líquenes, orquídeas silvestres, y bellas especies de aves singulares a lo largo de la ruta.

Doi

Hay momentos en los que este sendero, muy poco concurrido generalmente, se convierte en algo mágico: En su exploración en la más absoluta soledad, tan sólo rodeados de los misteriosos sonidos del bosque, los bellos y fantasmagóricos árboles milenarios aparecen de repente entre las nieblas, formando esculturas de criaturas de formas caprichosas que traicionan la imaginación y parecen querer cobrar vida en cualquier momento, como si de una animada ilustración de un bosque encantado de cuento, repleto de seres extraordinarios, se tratara.

Si viajas con niños, el mágico entorno les atrapará dejando volar mil y una fantasías…

DSC_0215

DSC_0222

También dentro de la ruta (Km 9) es posible visitar la Cueva Brichinda que es una cueva de caliza con una entrada impresionante y una claraboya natural que se abre a la superficie. Posee también hermosas estalagmitas. Se tarda aproximadamente una hora en llegar a pie desde la carretera principal.

TIP VIAJERO: CONSEJOS PRÁCTICOS PARA VISITAR DOI INTHANON

Lo más cómodo es apalabrar un servicio de alquiler de taxi la tarde anterior desde Chian Mai (110 km- 2 horas de trayecto). El precio dependerá de las habililidades de negociación, pero debe incluir la excursión de día completo, los traslados de ida y vuelta, y los puntos de interés que deseas visitar. Lo más práctico es llevar un mapa y dejar bien claro el recorrido que se desea realizar. Cierra el precio bien antes de dar el “ok” al acuerdo con el taxista para evitar malentendidos a posteriori.

Ya de vuelta a la ciudad Chiang Mai tuvimos la suerte de pasar por un colorido mercado, donde nos detuvimos a comprar fruta fresca. El lugar nos regaló estas cotidianas y bonitas fotografías de un alegre día de mercado local con el que pusimos punto y final al Parque Nacional de Doi Inthanon, las cumbres mágicas de Tailandia, y a la bella región de Chiang Mai.

CSC_0393

doi_intanonmapa

 

 

WAT PHRAT DOI SUTHEP: EL TEMPLO ENTRE LAS NUBES DE CHIANG MAI

DSC_0080

“Una vez que has viajado, la travesía nunca termina, sino que es recreada una y otra vez a partir de vitrinas con recuerdos:

La mente nunca puede desprenderse del viaje”.

(Pat Conroy)

El Templo Sagrado de la Montaña Wat Phrat Doi Suthep, es uno de los templos más visitados y más bellos de todo Tailandia. Su origen está envuelto en una bella leyenda que hace alusión a un monje llamado Sumanaost que, en el año 1300, encontró una reliquia ósea que decían pertenecía al mismísimo Buda. Pero esta reliquia se rompió en dos partes y, milagrosamente, y sin explicación lógica aparente, se dice que éstas recobraron repentinamente su forma original.

DSC_0019

Creyendo que todo había sido un milagro, el rey Kue Na, decidió conservar una de las piezas y buscar otro lugar digno e importante para guardar y custodiar la segunda pieza sagrada.

El monte del Doi Suthep es un lugar sagrado y respetado por los tailandeses desde hace más de 1200 años: un lugar situado entre las nubes de Chiang Mai y el sitio elegido por el Rey Kue Na para tal misión. Esta montaña, epicentro del budismo por el imperio Lanna, se creía que estaba poblada por los espíritus de los antepasados que lo habitaron. Sus cumbres no podían ser el lugar más adecuado para custodiar la famosa reliquia.

DSC_0071

En su misión, el Rey Kue Na subió por el monte Doi Suthep a lomos de su elefante blanco real pero el elefante exhausto, falleció repentinamente después de dar tres vueltas sobre sí mismo y tras hacer sonar su trompa. El rey interpretó este hecho como una señal divina y decidió construir en ese lugar exacto un bello templo donde guardaría su reliquia. En ese mismo lugar es donde hoy se encuentra el templo Phra That Doi Suthep, a 13 km de la ciudad de Chiang Mai, en la colina con el mismo nombre (Doi Suthep) y a 1676 metros de altura: Una visita imprescindible y única.

DSC_0038

Llegamos al templo una tarde calurosa de Julio. Nos habían comentado que la visita al templo era más vistosa a última hora de la tarde, cuando los monjes budistas invaden el recinto con sus profundos rezos y bellos mantras.

Cuando entramos al santario, unos 306 escalones bordeados por dos coloridas Serpientes Naga de largas colas nos dieron la bienvenida. Las Nagas o serpientes mitológicas tailandesas son un motivo muy utilizado en la arquitectura tailandesa y aparecen con frecuencia en las barandillas de las escaleras de los templos. Son símbolos de protección y seguridad: Y así, protegidos y seguros, iniciamos nuestro peregrinaje de subida hacia el santuario.

nagas

Las escaleras acaban en una terraza abierta alrededor de la estupa principal del templo. Para aquellos que prefieran algo más rápido, existe un funicular que te sube sin esfuerzo al santuario.

Según íbamos subiendo por las escaleras del templo nos fuimos contagiando poco a poco de la mezcla de atmósfera sagrada y cotidiana del lugar. Las escenas de alegres familias tailandesas y fieles devotos solitarios se fueron mezclando con imágenes de turistas occidentales y asiáticos que posaban con entusiasmo plasmando la foto-recuerdo del momento. Algunos sacerdotes budistas lucían con orgullo y alto porte tus túnicas color azafrán que, cariñosamente, recogían hacia un lado en el esfuerzo casi titánico de subida hacia la cumbre sacudidos por las fatigas causadas por el calor estival.

DSC_0069

En nuestra subida, presenciamos imágenes y gestos de cariño de alguna joven tailandesa hacia mi hijo, y es que los tailandeses son un pueblo muy cariñoso y entregado hacia los niños, y en especial los niños occidentales, les llaman poderosamente la atención.

Cuando por fin llegamos a la parte superior, las nubes y el olor a incienso sagrado que flotaba en el aire nos invadió repentinamente, y un gran elefante blanco nos dio la bienvenida: La estatua del elefante blanco se yergue en el lugar exacto donde el animal sagrado murió cientos de años atrás.

elefante

Nos descalzamos, en un gesto obligatorio de respeto, y avanzamos hasta el bello Chedi dorado, lugar que alberga la reliquia de Buda. Acompañados por un tintineo de campanillas pudimos observar la mezcolanza de imágenes de este colorido lugar: los peregrinos concentrados en sus plegarias daban vueltas alrededor de las hermosa pagoda, los sacerdotes budistas con sus vívidas túnicas naranjas se mezclaban con los turistas despistados en busca de la mejor toma fotográfica, los fieles casi en trance y en dedicación total, encendían incienso y entregaban sus ofrendas compuestas de flores de loto a las doradas imágenes sagradas de Buda, que daban finalmente el toque místico y mágico al lugar. Hay aspectos tanto budistas como hinduistas en el santuario, como un modelo del Buda de Esmeralda y una llamativa estatua del dios hindú Ganesha.

DSC_0011

Enseguida nos contagiamos de esa paz y atmósfera relajada y disfrutamos del momento, sorbiendo cada uno de los detalles que se sucedían ante nuestros ojos. La tranquilidad y la energía especial que emana de este lugar invita a hablar en susurros en un intento de no alterar el misticismo que lo invade.

DSC_0018

En nuestro periplo por las instalaciones sagradas observamos también el hermoso parasol dorado, que lucía brillante y bello, y que constituye el símbolo de la independencia de Chiang Mai de Birmania y de su posterior unión a Tailandia.

doi-suthep-thailand-

Recorrimos el lugar disfrutando de los bonitos pabellones de tejadillos rojos que incluyen un museo, un templo de madera, dos torres con una campana, un mirador con esplendidas vistas sobre la ciudad de Chiang Mai, y una tiendecita de recuerdos. Nuestro paseo continuó hasta que por fin llegamos a la gran pagoda dorada, rodeada de claustros con imágenes de Buda y coloridos murales con pinturas, donde pudimos observar los relajantes cánticos de los monjes en sus plegarias diarias y a los tailandeses fieles recibiendo sus bendiciones.

DSC_0065

En el interior del templo mi hijo fue llamado por unos de los monjes, que cuando le vio quiso bendecirle: le rezó unos mantas protectores, le roció con agua bendita, y para su gozo, fue obsequiado con una pulsera protectora de la buena suerte, que hoy en día todavía conserva como su gran tesoro.

DSC_0059

Rodeando el templo nos encontramos también con una serie de campañas que dicen traen suerte a aquél que las toca. Mi hijo, soñador, tocó todas ellas y pensó entusiamado en mil deseos diferentes…

DSC_0078

Sin duda Doi Suthep es un lugar lleno de religiosidad, espiritualidad y misticismo. Doi Suthep es uno de los templos más famosos y bonitos de toda Taliandia por su enclave entre las nubes, sus bellas vistas, y es una visita obligada si se viaja a Chiang Mai.

DSC_0031

DATOS PRÁCTICOS PARA VISITAR DOI SUTHEP

HORARIO: El horario de visitas del templo es de sábado a domingo de 6.30 hasta el atardecer (sobre las 18:30h ).

DSC_0079

Uno de los mejores momentos para su visita es al atardecer, cerca de las 6 de la tarde, cuando sus monjes realizan plegarias extraordinarias llenando todo el recinto de una energía especial.

DSC_0091

CÓMO LLEGAR: Lo más económico es ir en songthaew, (un mini-bus compartido) pero debes esperar hasta que el vehículo se llene. El trayecto es de unos 40 minutos desde la ciudad de Chiang Mai (puerta Tha Pae).

RECOMENDACIONES: Antes de la construcción de la carretera asfaltada, los peregrinos subían a Doi Suthep andando por un empinado sendero que cruza la vegetación de la montaña. Este sendero empieza detrás de la Universidad de Chiang Mai y llega hasta una joya de templo escondido entre la naturaleza y que pasa desapercibido para la mayoría de los visitantes, llamado Wat Pha Lat (ver la siguiente entrada):

https://omviajesyrelatos.wordpress.com/tag/wat-pha-lat-temple/

A partir del Wat Pha Lat, el sendero continúa hasta llegar a la entrada del templo Wat Phra Doi Suthep, lugar donde empiezan las famosas escaleras de 306 peldaños. Lo ideal sería hacer una combinación de ambas visitas en el mismo día para empaparse de la atmósfera y del contraste de ambos sitios. En cualquier caso, ninguno de estos increíbles lugares te dejará indiferente.

DSC_0043

 

 

 

 

TRAS LAS HUELLAS DE MARCO POLO HACIA LAS ISLAS DE LAS ESPECIAS

“No sigas el sendero marcado, viaja por lugares no transitados y traza tu propio camino”

Ralph W. Emerson

MARCO POLO Y EL ORIGEN DE LA RUTA DE LAS ESPECIAS

Marco Polo fue el primer gran viajero europeo en contar con detalle la magia del continente asiático. Su libro de viajes El libro de las maravillas del mundo es un libro de relatos viajeros y aventuras lleno de descripciones de las riquezas asiáticas que tanto atraían a los mercaderes y comerciantes de la época. En aquellos días, al igual que en la actualidad, la lectura de los relatos de los viajeros causaban la fascinación hacia lo exótico como una liberación de la rutina cotidiana: el comercio de la seda y las telas exquisitas, el oro y las exóticas especias, las perlas y piedras preciosas…y es que el centro del continente asiático fue cruzado por rutas comerciales muy importantes durante la Edad Media.

Una de esas rutas es la llamada Ruta de las Especias. El origen de esta ruta tuvo lugar en la anterior Ruta de la Seda que abrió el propio Marco Polo a través de Asia central para llegar a China y al Imperio de los Mogoles y que nos detalla en sus relatos viajeros. En el siglo XV la Ruta de las Especias se había convertido en un camino compartido por mercaderes de diversos países.Especias-4

Los mercaderes chinos se dirigían hacia las isla de las especias de Indonesia y desde allí llevaban sus cargamentos de especias hacia las costas de India y Sri Lanka, donde comerciaban con los mercaderes árabes.

En Europa, el comercio de productos provenientes de las “Islas de las Especias” (Islas Molucas, Java, Sumatra y parte de Malasia) estaba monopolizado por los mercaderes árabes que estaban aliados con los venecianos. Pero los portugueses gracias a sus avances en navegación, fueron los primeros en explorar nuevas rutas para el comercio de las especias, convirtiéndose en los primeros europeos en arribar al sudeste asiático, en concreto a Indonesia, con la ambición de dominar el comercio de las valiosas especias. Lo hicieron a través de la conquista, o por medio de alianzas, con el sultanato de Java y Malaca: Lisboa pasó a ser la capital de las especias.

En aquella época Portugal estaba aliado a la Corona Española que, a su vez, se encontraba en encarnizada guerra con el imperio Holandés desde 1580. Los portugueses cometieron un error fundamental al contratar a los holandeses como mercaderes en Europa, pidiéndoles navegar a las Islas de las Especias para recoger clavo, nuez moscada y canela, pero después de un siglo de completo dominio los portugueses fueron derrocados por los holandeses quienes después tuvieron una cruenta guerra con Inglaterra que duró 20 años y terminó cuando Gran Bretaña se apoderó de la India y de Ceilán, y los holandeses de Java y Sumatra. Robaron el secreto de la ruta a los comerciantes portugueses, y la hicieron suya fundando La Compañía Neerlandesa de las Indias Orientales que pasó a dominar el comercio de las especias en esta zona del mundo durante dos siglos.

indiasorientales

Así se originó la Ruta de las Especias, en las llamadas las Indias Orientales, donde se recolectaban las especias más exóticas que se llevaban hasta la India, país en el que los mercaderes árabes iniciaban la ruta naval hacia occidente. Estos productos se consideraban preciosos y se compraban con oro por los Príncipes del Renacimiento que gastaban grandes fortunas por hacerlos llegar a sus mesas: estos manjares eran el clavo, la canela, la nuez moscada, y la pimienta, que preservaban los alimentos, les daba un gran sabor, y con los que incluso podían hacerse mágicas pociones medicinales. A la isla de Java habían llegado los mercaderes y comerciantes más intrépidos buscando una de sus especias más exóticas: el clavo.

El clavo procedente de la isla de Java se utilizaba con fines medicinales para posteriormente usarse en la cocina con la finalidad de preservar carnes y pescados. En la isla de Java se plantaba una especia de clavo para celebrar el nacimiento de cada niño: Si el árbol florecía, era un buen presagio para el recién nacido, a quien se ponía un collar de clavos como protección contra los malos espíritus y las enfermedades.

Gracias al comercio del clavo de Indonesia se hicieron por entonces muchas fortunas privadas. Muchos de aquellos marinos y comerciantes europeos establecieron sus hogares en Asia, estableciendo sus raíces en grandes haciendas y hermosos palacetes construidos por arquitectos europeos siguiendo el estilo renacentista de la época y que hoy en día todavía se pueden admirar casi ruinosos, en algunas ciudades y puertos de las Islas de Sumatra, Java, y Malasia.

En nuestro recorrido por la ruta menos turística de la isla de Java tuvimos la suerte de encontrarnos por casualidad con uno de esos lugares que habían brillado de esplendor en gloriosas épocas pasadas y que ahora lucían sin brillo, pero aún así preservaban una decadente belleza.

LA HACIENDA OLVIDADA EN EL TIEMPO…

Nos referimos a la histórica Hacienda anexa a unos de los resorts en los que tuvimos la suerte de hospedarnos en estas remotas tierras de la isla de Java: el Kaliandra Eco-resort en Prigen. El hotel se encuentra en un sitio precioso a los pies del impactante Volcán Arjuna, un vergel en la zona este de la Isla de Java coronado por volcanes latentes y cubierto por bosques milenarios (a unas dos horas de trayecto en coche desde el aeropuerto de Surabaya).

arjunaLo elegimos por el atractivo emplazamiento a las faldas del gigante volcán, por la propia belleza de las instalaciones y por la filosofía de vida de este Eco-resort: La fundación Kaliandra fue fundada en 1997 y su objetivo es trabajar con las comunidades alrededor de Monte Arjuna para promover una gestión más sostenible de los recursos y el apoyo a las tradiciones culturales de Java. Tienen una granja y un huerto ecológico donde cultivan sus propios productos de forma tradicional. Sus instalaciones son impactantes y se pueden practicar cantidad de deportes en el exterior y rutas de senderismo. Es muy recomendable también por su cercanía a Zoo Safari Prigen, un zoo de cuidadas instalaciones ideal para pasar un día de visita y entretenimiento si viajas con niños.

El resort tiene además habitaciones para todos los bolsillos, desde estancias palaciegas con todo tipo de lujos, cabañas de montaña para familias, hasta bungalós básicos, con todas las comodidades, por un precio excelente. Todas las estancias están rodeadas de fuentes y estatuas de estilo oriental y grandes jardines con plantas tropicales. Nos alojamos en un bungaló sencillo y económico, de estilo javanés y con mucho encanto.

736

Pero lo verdaderamente atractivo del Kaliandra resort es la finca anexa que forma parte del propio hotel: un lugar en el que nos perdimos para trasladarnos en el tiempo. Elegante y decadente, el lugar parecía la residencia privada de algún político o personalidad de relevancia en la actualidad y curiosamente, también formaba parte del recinto del hotel.

kaliandra1

De repente, nos trasladamos a épocas pasadas, habíamos regresado a la época en la que Indonesia era una colonia holandesa, una de las Islas de Las Especias y se le conocía con el nombre de Las Indias Orientales, y ante nuestros ojos apreció una antigua hacienda colonial de estilo elegante y sereno pero que ya lucía sin los brillos de antaño. Un imponente palacete de estilo clásico renacentista que había pertenecido a algún rico comerciante europeo en épocas pasadas. El bello edifico, de gran porte y estilo, se encontraba situado delante de un estanque oriental de nenúfares y flores de loto y que estaba rodeado de jardines de tipo versallesco llenos de aves tropicales de mil colores y bellos pavos reales que campaban en libertad.

kaliandra7

Observamos sus altos techos decorados y artesonados, la solemnidad de sus columnas de mármol italiano, y la grandeza de sus salones palaciegos con grandes ventanales y fachada regia.

KALIANDRA4

Paseamos por sus bellos estanques de nenúfares y aves tropicales admirando el esplendor de épocas pasadas imaginando quién habría vivido aquí. Este palacete se encuentra rodeado de gigantescos y maravillosos jardines orientales con estatuas de buda de la más grande belleza y delicadeza, testigos del paso del tiempo.

726

Y allí pasamos aquella mañana en soledad,  paseando por las aristocráticas instalaciones sintiéndonos como auténticos reyes y pensando cómo podría haber sido este lugar siglos atrás en la bella isla de Java, punto del comercio de la Ruta de las Especias, recordando las leyendas y las historias que se habían forjado en torno a este lugar: Leyendas que ya son historia o historias que con el tiempo se convirtieron en leyendas, pero que están ahí para ser recordadas…

kaliandra

740DATOS PRÁCTICOS: KALIANDRA ECO-RESORT & FARM: www.kaliandrasejati.org/

Jl. Serayu No. 4, Surabaya, Jawa Timur 60265, Indonesia +62 31 5682912

Un lugar para perderte y soñar….

 

 

 

DEGUSTANDO EL CAFÉ MÁS CARO DEL MUNDO: KOPI LUWAK

 670

 

“NO  DIGAS ES IMPOSIBLE, DI, AÚN NO LO HE INTENTADO”

(PROVERBIO JAPONÉS)

Cerca del maravilloso templo de Candi Pawon en el corazón verde de los arrozales de la Isla de Java existe un pequeño lugar que pasa casi desapercibido y donde es posible “abrir los sentidos y la mente”, y probar el que es considerado el café más caro del mundo, un café de origen javanés, denominado “KOPI LUWAK”.

254

¿ Y qué ingrediente mágico lleva este café para que una taza del mismo pueda costar en Nueva York la friolera de entre 50 y 100 $ ?….. pues la respuesta está en el proceso de elaboración de este café que, además, puede resultar un tanto escatológico:

Este café procede de los excrementos de un animal llamado civeta, una especie de marsupial. El animal se come los granos y luego los defeca para transformarlos en el café más exclusivo y según dicen, de mejor sabor del mundo. Un kilo de este café en occidente cuesta la friolera de  900 euros.

 252

Kopi significa “café” en indonesio y luwak hace referencia a la “civeta”, un simpático animalito que parece una mezcla entre una ardilla y un hurón. La civeta se alimenta de los mejores granos de café que luego expulsa entre sus heces.

Civeta.jpg

Los granjeros los recogen, los limpian escrupulosamente,  y los procesan. Explican que el sabor único del café viene dado por los jugos gástricos del animalito que al digerir los frutos en su estómago potencia y mejora el café y logran darle ese sabor tan especial. El coste tan alto del producto es debido a su suministro limitado ya que sólo se produce en la Isla de Java.

251

Este café llegó a ser internacionalmente conocido cuando fue presentado en el Show americano de Oprah Winfrey en la presentación de la película “The bucket list” que interpreta Jack Nicholson y cuyo personaje está obsesionado con él.

Al margen de estas curiosidades he de decir que, efectivamente, el café es exquisito. La tiendecita es una cabañita de madera tropical donde puedes ver, tocar y oler los granos de café.

café

Tienes unas mesas para sentarte y degustarlo tranquilamente. Lo tomamos solo, y el sabor es suave, pero la sorpresa viene al final, cuando se aprecian unos toques de chocolate y caramelo en el paladar. Lo mejor de todo, es que en esta tiendecita lo puedes degustar acompañado de unas pastitas por sólo 2 $ la taza (30.000 Rp).  En cualquier caso, es curioso, pero de ahí no pasa. Pagar 50 $ por una taza de este café raya, en mi opinión, lo sórdido, lo excéntrico y quizás, la estupidez.